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5 Conceptos económicos que todo inversionista y emprendedor necesita saber

Aprender sobre economía no parece a simple vista tan vital ni importante como aprender a mantener el equilibrio de un presupuesto familiar o aprender a conducir un coche. Sin embargo, la economía tiene un impacto en cada momento de nuestras vidas porque, básicamente, es un estudio de nuestras decisiones, el por qué y cómo las hacemos. En este artículo, vamos a ver algunos conceptos económicos básicos que todo el mundo debe saber.

 

Escasez

Usted entiende implícitamente que es la escasez, sea que este consciente de ello o no. Es el concepto más básico en economía, y es más un hecho sólido que algo abstracto. En pocas palabras, el mundo tiene medios limitados para satisfacer necesidades ilimitadas. Por ejemplo, supongamos que hay muy poco trigo cultivado cada año. Algunas personas quieren pan; algunas personas quieren cereales; algunas personas quieren cerveza, y así sucesivamente. Sólo se puede fabricar o procesar un producto debido a la escasez de trigo. ¿Cómo decidimos cuánta harina se debe hacer para el pan? ¿O cereal? ¿O cerveza?

 

Oferta y demanda

El sistema de mercado es impulsado por la oferta y la demanda. Tomemos de ejemplo la  cerveza de nuevo. Digamos que la gente quiere más cerveza, lo que significa que la demanda de cerveza es alta. Esta demanda significa que usted puede cobrar más por la cerveza, por lo que se puede ganar más dinero en promedio por el cambio de trigo en cerveza que el mismo trigo en harina. Más personas empiezan a fabricar cerveza y, después de unos cuantos ciclos de producción, hay tanta cerveza en el mercado que los precios se desploman. Mientras tanto, el precio de la harina ha aumentado a medida que se reduce la oferta, por lo que más productores compran trigo con el propósito de hacer harina – y así sucesivamente.

Este ejemplo extremo y simplificado encapsula el maravilloso acto de equilibrio que es la oferta y la demanda. En un nivel básico, la oferta y la demanda ayudan a explicar por qué el producto del año pasado cuesta la mitad de precio al año siguiente.

 

Costos y beneficios

El concepto de costos y beneficios en la economía tiene mucho que ver con expectativas y elecciones racionales. En cualquier situación, es probable que las personas hagan la elección que más les beneficie, con el menor costo, o, de otra manera, la opción que proporciona más en beneficios que en costos. Volviendo a la cerveza, las cerveceras del mundo contratarán más empleados para hacer más cerveza, sólo si el precio de la cerveza y el volumen de ventas justifican los costos adicionales de la nómina y los materiales necesarios para preparar más. Del mismo modo, el consumidor va a comprar la mejor cerveza que él o ella puede permitirse, o quizá, la cerveza de mejor sabor en la tienda.

Esto va mucho más allá de las transacciones financieras. Los estudiantes universitarios realizan análisis de costo beneficio diariamente, centrándose en ciertos cursos que creen que serán más importantes para ellos, mientras reducen el tiempo que pasan estudiando o incluso asisten a cursos que consideran menos necesarios.

Por supuesto, todo el mundo conoce a alguien que aparentemente ha hecho una mala elección de vida. Aunque la gente es generalmente racional, hay muchos, muchos factores que a pueden lanzar a nuestro contador interno por la ventana. La publicidad es algo con lo que todo el mundo está familiarizado. Las propagandas y comerciales ajustan los centros emocionales de nuestro cerebro y hacen otros trucos inteligentes para engañarnos en sobrestimar los beneficios de un producto determinado. Algunas de estas mismas técnicas se utilizan con bastante éxito por las loterías, mostrando a una pareja navegando un yate y disfrutando de una vida despreocupada. Esta imagen y su mensaje emocional (“este podrías ser tú”) puede llegar a convencer a su cerebro de que usted puede ser el próximo ganador. El costo y los beneficios no pueden gobernar tu mente todo el tiempo, pero están a cargo más de lo que piensas, especialmente cuando se trata del siguiente concepto a tratar.

 

Todo está en los Incentivos

Los incentivos son parte de los costos, beneficios y las expectativas racionales, pero son tan importantes que merecen un examen más detenido. Los Incentivos hacen girar el mundo, a veces para mal. Si usted es un padre, un jefe, un maestro o alguien con responsabilidad de supervisar, y las cosas van horriblemente mal, es muy probable que sus incentivos no están alineados con lo que desea lograr.

Algunos incentivos han demostrado ser tan eficaces que son prácticas comunes en muchas empresas, como las utilidades, las bonificaciones de rendimiento y la participación de los empleados. Sin embargo, incluso estos incentivos pueden resultar desastrosos si los criterios para los incentivos no se alinean con el objetivo original.

 

Poniéndolo todo en orden

La Escasez es el tema general de toda la economía. Suena negativo, y es una de las razones por las que la economía se conoce como la ciencia triste, pero simplemente significa que hay que tomar decisiones. Estas opciones se deciden por los costos y beneficios que afectan la elección, lo que conduce a un sistema de mercado dinámico en el que las opciones se realizan a través de la oferta y la demanda. A nivel personal, la escasez significa que tenemos que tomar decisiones basadas en los incentivos que se nos dan y el costo y los beneficios de los diferentes cursos de acción. Esta es una mirada muy amplia a lo que es, créanlo o no, un tema muy convincente. Estos conceptos se alimentan de otros, como ventaja comparativa, espíritu emprendedor, beneficio marginal, etc. El mundo es amplio con opciones, por lo que el campo de la economía es amplio con teorías, leyes y conceptos que exploran esas opciones.

 

Conclusión

Estos conceptos no son poderosas leyes que obligan a la gente a seguir patrones preestablecidos. Más bien, son un reconocimiento de los patrones que surgen de cientos, miles, millones y miles de millones de individuos que tomando decisiones con la información que han recibido. Si bien conocer estos conceptos no te darán el conocimiento para cambiar el mundo, ayudarán a explicar mucho.

 

 

Artículo traducido y adaptado de Investopedia. 

 

 

Francisco Esteban Pérez Yoma es un ingeniero y empresario chileno del sector inmobiliario. Estudio en el Saint George’s College y en la Universidad de Chile, donde se tituló como Ingeniero Civil.