La humildad es una ventaja competitiva que todo líder exitoso debe aplicar

En una época en la que el poder autoritario está siendo cuestionado desde el aula hasta la sala de juntas, la investigación emergente es concluyente: la humildad es una forma más poderosa y efectiva de liderar.

La investigación científica sobre el poder y la eficacia de la humildad en el lugar de trabajo ha demostrado que ofrece una importante “ventaja competitiva” a los líderes.

Según un estudio de la Escuela de Negocios Foster de la Universidad de Washington, las personas humildes tienden a ser los líderes más eficaces y es más probable que tengan un alto rendimiento tanto en el ámbito individual como grupal.

No es de extrañar que los investigadores descubrieran que los empleados que calificaban de humildes a sus jefes informaban de que se sentían más comprometidos y tenían menos probabilidades de abandonar el trabajo. También informaron estar más comprometidos con la visión de un líder, y ser más confiados y receptivos a sus ideas.

Los riesgos de la falta de humildad

No es un secreto que los ejecutivos son contratados a menudo en base a sus habilidades y experiencia, pero son despedidos en base a su personalidad. La arrogancia, el narcisismo y el maquiavelismo son factores que ahora sabemos que regularmente precipitan el fracaso de los ejecutivos.

Más recientemente hemos visto al ex CEO de Abercrombie Mike Jeffries y a Thorstein Hein de Blackberry ejemplificando cómo los líderes no deben comportarse en la cima. Sin embargo, aunque su comportamiento puede parecer obvio para algunos, sigue siendo ignorado en gran medida por la mayoría de las salas de juntas, que a menudo miran hacia otro lado debido a la idea preconcebida de que el exceso de confianza equivale a sabiduría, cuando a menudo puede ser sólo una máscara para ocultar la duda.

La humildad puede no ser lo que usted cree que es

Uno de los desafíos de proponer un poder en la humildad es que muchos de nosotros lo asociamos con la debilidad y la incapacidad de defenderse. Pero resulta que la humildad no tiene nada que ver con la debilidad precisamente porque requiere una fuerza interior sustancial para encarnarla – una que no sólo acoge con agrado la retroalimentación y la crítica, sino que sabe que es una de las formas fundamentales en que crecemos. De esta manera, la capacidad de autorreflexión despiadada y de ver con precisión nuestras limitaciones, tanto como nuestras fortalezas, es esencial para cosechar los beneficios de la humildad.

La decana de HBS, Nita Nohria, cuyo departamento ha llevado a cabo una extensa investigación sobre varios tipos de líderes, encontró que todos los que tuvieron éxito compartían una cualidad en común: la reflexión, o la capacidad de poseer una visión precisa de sí mismos – verrugas y todo. En términos prácticos esto significa que los líderes humildes se han entrenado a sí mismos para ver el mundo a su alrededor con un nivel mucho más profundo de claridad.

Cómo detectar la humildad

Nos guste o no, los que nos rodean pueden ver nuestra humildad (o la falta de ella) mucho mejor que nosotros. Ciertos escenarios destacarán rápidamente nuestra fuerza de carácter o traicionarán un orgullo que disimula la inseguridad. Algunos escenarios a considerar cuando se evalúa la humildad de un líder incluyen:

1. Cuando están siendo celebrados: ¿Son jactanciosos y se llevan todo el crédito, o son conscientes de toda la gama de elementos e individuos que han causado el éxito?

2. Cuando están siendo criticados: ¿Están lo suficientemente seguros de sí mismos como para recibir retroalimentación y aprender de ella, mientras se honran a sí mismos en el proceso, o se resisten, defienden su posición y retroceden?

3. Cuando están comprometidos en la competencia: ¿Respetan a sus oponentes y ven la oportunidad de comprometerse con ellos como una valiosa experiencia de aprendizaje de la cual crecer, o son despiadados e irrespetuosos?

4. Cuando están en una posición momentánea (o prolongada) de mayor fuerza, o mayor debilidad: ¿Son agraciados con los “bajos” de la jerarquía, y receptivos con los “altos” de la jerarquía, sin sentir que hacer cualquiera de las dos cosas les quita algo?

En cada uno de estos escenarios, un líder se verá impulsado a revelar su nivel de humildad cuando se le haga una pregunta muy específica de varias maneras. Una que encontramos en la raíz misma de la humildad: ¿Qué tan cómodo está con el poder, en sí mismo y en los demás?

El grado en que los líderes han llegado a una relación madura con ambas caras de la moneda del poder (tenerlo y no tenerlo) se ilustra claramente en la forma en que se comportan en respuesta a él. La humildad refleja una postura relajada en relación con el poder, mientras que la arrogancia traicionará una inmadurez y una torpeza ante él.

La toma de posesión

Cuando los líderes viven desde un centro de gravedad fuerte y humilde, son percibidos naturalmente como más honestos, confiables y capaces. Debido a que la humildad evita el excesivo autoenfoque, también permite a los líderes desarrollar perspectivas más profundas en sus relaciones, lo que los hace más perceptivos y capaces de anticipar el futuro. No se dejan engañar por lo que ven en la superficie y son capaces de percibir detrás de la cortina de individuos y sistemas enteros.

De esta manera, la humildad es un tesoro que los líderes sólo pueden recibir una vez que han emprendido el viaje hacia el corazón mismo de lo que son.

Hay un viejo dicho que parece capturarlo: Un supuesto líder siempre lo deja con un sentimiento de grandeza, mientras que un auténtico líder siempre lo deja con un sentimiento de su grandeza.

Artículo traducido y adaptado de Entrepreneur.